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申請加入DEPA,中國對標新高度

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加強數字經濟領域國際合作 合力推動數字經濟健康發展

申請加入DEPA,中國對標新高度

  中國商務新聞網 10月30日,中國國家主席習近平在北京以視頻方式出席二十國集團領導人第十六次峰會第一階段會議并發表重要講話時指出,中國高度重視數字經濟國際合作,已經決定申請加入《數字經濟伙伴關系協定》(DEPA),愿同各方合力推動數字經濟健康有序發展。

  11月1日,中方向《數字經濟伙伴關系協定》保存方新西蘭正式提出申請加入DEPA。

  當前,數字貿易成為全球經濟發展的重要推動力,但在以世界貿易組織(WTO)為核心的多邊貿易規則體系中,關于數字貿易規則的構建才剛剛起步,作為全球首個獨立的數字貿易國家間協議,DEPA為數字貿易構建了一個兼具前瞻性和包容性的基本框架,以更好地響應全球數字經濟不斷變化的需求。作為數字經濟大國的中國申請加入,對中國和世界數字經濟和數字貿易的健康發展具有重要意義。

  近年來,世界貿易組織成員方在構建全球數字貿易規則方面進行了諸多嘗試和努力。2017年,在布宜諾斯艾利斯舉行的第11屆世貿組織部長級會議上,以美國、歐盟和日本為首的71個世貿組織成員發表了關于電子商務的聯合聲明,宣稱“將為未來世貿組織關于電子商務貿易相關方面的談判共同開展探索性工作”。2019年在瑞士達沃斯舉行的世界經濟論壇上,76個WTO成員發布了一份聯合聲明,宣布“在現有世貿組織協定和框架的基礎上開展關于電子商務的談判”,中國加入了此次聯合聲明。

  自此,世貿組織電子商務聯合聲明倡議談判(JSI)參與方進行了多次磋商。新冠肺炎疫情期間,JSI聯合召集方澳大利亞、日本和新加坡組織了多場規模不同的虛擬會議,圍繞數字貿易相關的議題進行商談。2021年9月,JSI舉行全會審議最新的談判合并文本,根據會議情況來看,參與方就垃圾郵件、電子簽名與認證、消費者保護、政府數據開放、電子合同、透明度等達成初步共識,但是在跨境數據流動、計算設施本地化、數據隱私、市場準入、海關關稅、網絡安全和貿易便利化等議題上仍存在較大分歧。

  2019年5月,新加坡、新西蘭和智利啟動DEPA三方會談,為數字經濟制定前瞻性規則,支持數字經濟和數字貿易的發展,并于2020年6月最終達成并簽署了《數字經濟伙伴關系協定》。協定已于2021年1月對新加坡、新西蘭生效,并將在11月對智利生效。DEPA是全球第一個專門處理數字貿易問題的獨立的國家間協議,其主要內容脫胎于全面與進步跨太平洋伙伴關系協定(CPTPP)中關于電子商務的相關條款,但又采取了更為靈活的“模塊化”的議題組合安排,提供了包容性的數字經濟合作制度框架,成為制定全球數字貿易規則重要的路徑選擇。

  在內容方面,DEPA幾乎是CPTPP電子商務章的擴展和細化版本,由序言和16個章節構成,其中CPTPP電子商務實體條款幾乎全部納入,同時DEPA增加了跨境物流、電子發票、人工智能、金融科技、數字身份、數字包容性、中小企業等全新要素。DEPA人工智能條款要求締約方建立道德規范的“人工智能治理框架”;數字身份認證條款要求各成員國致力于數字身份的政策法規、技術實施和安全標準方面的專業合作;金融科技條款要求加強合作以促進商業領域金融科技開發。但是DEPA沒有涵蓋源代碼轉讓與交互計算機服務的條款內容。

  DEPA設有與自由貿易協定類似的爭端解決機制,同時也包含一般例外、安全例外、金融審慎例外、稅收例外等多項自由貿易協定傳統的例外內容。但是在約束力上,DEPA又低于傳統的自貿協定。DEPA的數字協定規定數字產品非歧視待遇、跨境傳輸信息、計算設施位置、加密信息通信技術產品等4條核心條款不適用爭端解決,對締約方不構成強制性義務。由于新加坡、新西蘭和智利同為CPTPP成員,以上四項條款適用于CPTPP規則。

  DEPA被設計成“模塊化”供未來參與者靈活選擇,設置了初始規定和一般定義、商業和貿易便利化、數字產品及相關問題的處理、數據問題、更廣泛的信任環境、商業和消費者信任、數字身份、新興趨勢和技術、創新與數字經濟、中小企業合作、數字包容、聯合委員會和聯絡點、透明度、爭端解決、例外、最后條款等16個模塊,智利、新加坡和新西蘭三國均認同全部模塊的規則,但是對其他國家持包容性態度,允許參與國在明確授權時根據自身條件作出選擇,可以全部或部分地選擇適用的模塊。

  未來,DEPA很可能成為更多國家廣泛參與的平臺。2021年9月,韓國正式啟動加入DEPA程序,加拿大等國也表示有意加入DEPA。此外,澳大利亞和英國已與DEPA發起國新加坡簽署雙邊協議,后續加入DEPA的可能性較大。

  2020年8月,新加坡與澳大利亞簽署《雙邊數字經濟協議》(SADEA),該協議于2020年12月生效,主要是對新加坡和澳大利亞這兩個密切的貿易伙伴之間現有的雙邊貿易協定進行現代化改造。SADEA借用了DEPA的模塊化方法但是在某些方面則超越了DEPA,同時在約束力方面更加接近于傳統的雙邊自貿協定。SADEA在電子認證和簽名、海底電信電纜系統、金融服務計算設施的位置、源代碼,以及數字貿易的標準和合格評定等議題上均作了詳細的約定。同時,作為SADEA的一部分,新加坡和澳大利亞還簽署了一系列關于電子發票、電子認證、個人數據保護和數字身份等領域的諒解備忘錄。2021年6月,英國與新加坡正式開啟雙邊數字經濟協定磋商,成為第一個參與數字經濟協議談判的歐洲國家。

  中國宣布申請加入DEPA,對中國和全球數字經濟和數字貿易的創新和健康發展都具有重要意義。一方面,由于中國在RCEP等區域自由貿易協定中的現有承諾同CPTPP的標準具有較大的差距,尤其是在環境、數字貿易、知識產權等議題上,加入CPTPP必將是一個艱難和漫長的過程。申請正式加入在數字貿易領域更具包容性前瞻性的DEPA,表明中國在數字貿易領域積極融入高標準規則的決心,也有利于中國企業平穩有序地適應新規則。另一方面,新加坡、新西蘭和智利等國均是世貿組織電子商務聯合倡議的發起方和主要組織方,DEPA的擴容將對世貿組織框架下達成電子商務甚至數字貿易規則產生積極影響。數字經濟大國和最大發展中國家的中國申請加入,將大大加快WTO等多邊數字貿易規則中更多共識的達成。 (作者單位:商務部研究院)


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